Saúde dos dentes e performance atlética

Gostaria de apresentar esta nova área da saúde, que apresenta pesquisas há um longo período, mas que foi reconhecida efetivamente pelo Conselho Federal de Odontologia no ano de 2014. A Odontologia do Esporte é a área da Odontologia responsável pelos estudos de todas as condições bucais que podem interferir de maneira direta ou indireta na performance dos atletas. Em um contexto interdisciplinar, qual a relação da Odontologia com a nutrição dos atletas? A digestão dos alimentos se inicia dentro da boca. Ela é a entrada principal de todos os nutrientes energéticos responsáveis pela suplementação do atleta.
A saúde bucal também pode interferir na absorção dos alimentos consumidos pelos atletas. A ausência de um único dente pode comprometer a mastigação do indivíduo e, como nosso trato digestivo não possui dentes, os alimentos que chegam em tamanhos inadequados levarão mais tempo para ser digeridos. Esta situação talvez traga apenas algum desconforto a pessoas “normais” como um início de uma gastrite. Mas para o atleta, a absorção prejudicada leva a menos energia para cumprir determinado treino ou prova.
Outros fatores também devem ser avaliados, pois a nutrição dos atletas não é igual a dos não atletas. Enquanto a recomendação média de consumo de um ser humano gira em torno de 2000Kcal por dia, o triatleta pode consumir diariamente 10000Kcal, cinco vezes o recomendado. E o que isso tem a haver com a Odontologia? Lembre que existe uma doença conhecida como cárie dentária e, para que ocorra, algumas condições são necessárias. Uma delas é a presença de bactérias, que são encontradas em grandes quantidades na boca. A outra é a presença de “alimento” para as bactérias, que são encontradas principalmente nos carboidratos. A última condição é o tempo para a doença se desenvolver. Em uma simples análise podemos afirmar que qualquer atleta que faça o consumo de uma grande quantidade de carboidratos tem mais chance de desenvolver cárie. Além disso, a própria atividade física pode contribuir para o desenvolvimento da cárie: quando realizamos uma atividade de alta intensidade, diminuímos a produção da saliva que ajuda na limpeza dos dentes e na remoção de restos alimentares, proporcionando um aumento da acidez na boca que auxilia na desmineralização dos dentes.
Uma importante consideração também está no uso das bebidas esportivas. Vários estudos comprovam que o consumo em grande quantidade altera a acidez salivar e também pode contribuir na desmineralização do esmalte dentário. O uso prolongado destas substâncias pode manchar os dentes e as restaurações em resina. Algumas pesquisas inclusive afirmam que o consumo de bebidas esportivas altera a adesão das resinas aos dentes, diminuindo a vida útil do material.
Como você observou, existem muitas particularidades nutricionais que envolvem a Odontologia e, a cada dia, o trabalho interdisciplinar deve ser visto com outros olhos, pois o desempenho dos atletas pode ser comprometido por pequenos detalhes. No esporte de alto rendimento, esses pequenos detalhes podem ser a diferença entre a vitória e a derrota nos grandes eventos esportivos.

(null)Eli Luis Namba
Especialista em Medicina e Ciências do Esporte
Mestre e Doutor em Odontologia
Fundador e Vice Presidente da Academia Brasileira de Odontologia do Esporte
Co-autor do livro Protetores Bucais Esportivos: Tudo que o Cirurgião Dentista precisa saber